Sanctions and Food Sovereignty in Nicaragua

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Sanctions are defined as deliberate, government-inspired withdrawal or threat of withdrawal of customary trade or financial relations. In practice, international sanctions聽are political and economic decisions that are leveraged by one or more countries against another country with a stated goal of protecting national security interests. These often look like restricting trade or banning trade, reducing diplomatic ties, military intervention and international environmental efforts.

Last month, President Biden signed the RENACER Act into law, imposing sanctions on the government of Nicaragua in coordination with the government of Canada and the European Union.

International sanctions have far-reaching impacts that go beyond the news coverage in mainstream media. Sanctions impact social movements and communities working towards achieving food sovereignty, disrupting people鈥檚 daily lives and their access to food, medicine, and resources needed to survive. Imposing sanctions is a non-violent action with violent consequences making it difficult for communities to access goods and have peace and security.

In the midst of a pandemic, such political and economic restrictions are causing alarm for organizers across Nicaragua. We spoke with Fausto Torrez, a member of the International Secretary of the Rural Workers Association, La Asociaci贸n de Trabajadores del Campo (ATC) in Nicaragua about the impact of sanctions in the country and what it鈥檚 important for people outside Nicaragua to understand about the reality in the countryside. Read his thoughts in the below Q&A:

Q: How are the sanctions being imposed by the U.S government to Nicaragua impacting everyday people in the countryside?

A: The sanctions are an interference mechanism and are created under pressure from other countries that consider that the decisions of the U.S. government are always right on issues of democracy, and include Canada, the United Kingdom and countries that are manipulated by the Organization of American States (OAS).

So far, there are no problems with the countryside because they have only affected people who hold positions in the Nicaraguan government, however, with the approval of the RENACER Act to extend the imposition of an imperialist aggression mechanism in different areas of the country and that will be a difficult problem for the production of food in the countryside in export items.

聽 聽 聽 聽

Q: What is the impact of U.S. sanctions on the work of ATC and others who organize for food sovereignty?

A: Some of the impacts include:

  • Interference in our national sovereignty.
  • Smear campaigns that affect us in the international arena. We are forced to respond to issues that are not of the peasant movement, but are issues of government, democracy and power and we as a social movement do not have responsibilities in these issues.
  • They disqualify us and make it difficult for us to obtain visas for international mobilization. For example, we have the continental coordination of the Latin American Coordination of Rural Organizations (CLOC) and Via Campesina in Latin America that we can no longer attend.
  • Sanctions make it difficult for resources to arrive to expand food sovereignty, in terms of international trade. So far, we do not have problems in access to food, since there is sustainability in the country in production, distribution and consumption, but we must work on the Back to the Countryside campaign (a campaign to promote Food Sovereignty through agrarian reform and agroecological production.)

Q: What is important for people outside Nicaragua to understand about the reality in the countryside?

A: Compa帽eros/as; we are in difficult times and the onslaught of the fascist ultra-right is very strong with many and diverse means to hit us. The U.S. government rules the OAS and takes the right to say if elections in other countries are democratic and conform to what they have established, but they have never put their own electoral system under observation.

The objective of the capitalist model is that fascism wins the elections in our country. The right has developed a perverse strategy to remain in power and therefore the progressive forces have not been able to advance and fail to have international support. Now, we are experiencing a crackdown on Cuba, Venezuela and Nicaragua and a campaign of international support is urgently needed.

The false news about Nicaragua in mainstream media does not cease to send manipulated information and it is urgent to support our people, the farmworkers who guarantee food and fight to live in peace, to let us be a free and working people.

Finally, the OAS is an instrument of the empire and moves in a totally uncontrolled direction, as if it were almost a security council, it is not really the OAS that acts, but the United States and its allied countries.

Q: 聽How can people support food sovereignty efforts in Nicaragua?

A: Support looks like:

 

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Sanciones y soberan铆a alimentaria en Nicaragua

Las sanciones se definen como la interrupci贸n o la amenaza de interrupci贸n de las relaciones comerciales o financieras habituales, de forma deliberada e inspirada por el gobierno. En la pr谩ctica, las sanciones internacionales son decisiones pol铆ticas y econ贸micas impulsadas por uno o varios pa铆ses contra otro con el objetivo declarado de proteger los intereses de seguridad nacional. Suelen consistir en la restricci贸n o prohibici贸n del comercio, la reducci贸n de los v铆nculos diplom谩ticos, la intervenci贸n militar y los esfuerzos medioambientales internacionales.

El mes pasado, el presidente Biden firm贸 la ley RENACER, que impuso sanciones al gobierno de Nicaragua en coordinaci贸n con el gobierno de Canad谩 y la Uni贸n Europea.

Las sanciones internacionales tienen repercusiones de gran alcance que van m谩s all谩 de la cobertura de las noticias en los principales medios de comunicaci贸n. Las sanciones afectan a los movimientos sociales y a las comunidades que trabajan para lograr la soberan铆a alimentaria, perturbando la vida diaria de las personas y su acceso a los alimentos, las medicinas y los recursos necesarios para sobrevivir. La imposici贸n de sanciones es una acci贸n no violenta con consecuencias violentas que dificulta el acceso de las comunidades a los productos y a la paz y la seguridad.

En medio de una pandemia, estas restricciones pol铆ticas y econ贸micas est谩n provocando la alarma de los organizadores de todo Nicaragua. Hablamos con Fausto Torrez, miembro y Secretario Internacional de la Asociaci贸n de Trabajadores del Campo (ATC) en Nicaragua, sobre el impacto de las sanciones en el pa铆s y lo que es importante que la gente fuera de Nicaragua entienda sobre la realidad del campo. Lea sus reflexiones en las siguientes preguntas y respuestas:

  1. C贸mo est谩n afectando las sanciones impuestas por el gobierno de Estados Unidos a Nicaragua a la gente en el campo?

Las sanciones son un mecanismo injerencista y crean ante presi贸n de otros pa铆ses que consideran que las decisiones del Gobierno de los Estados Unidos tienen siempre la raz贸n en temas de democracia, e incluyen a Canad谩, Reino Unido y los pa铆ses que son manipulados por la Organizaci贸n de Estados Americanos (OEA).

Hasta este momento no hay problemas con el campo debido a que solo han afectado a personas que ocupan cargos en el gobierno de Nicaragua, sin embargo, con la aprobaci贸n de la Ley Renacer para extender la imposici贸n de mecanismo de agresi贸n imperialista en diferentes 谩reas del pa铆s y eso si ser谩 un problema dif铆cil para la producci贸n de alimentos en el campo en los rubros de exportaci贸n.

  1. 驴Cu谩l es el impacto de las sanciones estadounidenses en el trabajo de ATC y otros que se organizan por la soberan铆a alimentaria?
  • Injerencia en nuestra soberan铆a nacional.
  • Campa帽a de desprestigio y eso nos afecta en el campo internacional y nos env铆an a responder temas que no son del movimiento campesino, sino que son temas de gobierno, de la democracia y del poder y nosotros como movimiento social no tenemos responsabilidades en esos temas.
  • Nos descalifican y se nos dificultan las posibilidades de obtener visas de movilizaci贸n internacional y nosotros tenemos la coordinaci贸n continental de la Coordinadora Latinoamericana de Organizaciones del Campo (CLOC) y V铆a Campesina en Am茅rica Latina.
  • Las sanciones han dificultado que lleguen recursos para ampliar la soberan铆a alimentaria, en los temas del comercio internacional. Hasta el momento no tenemos problemas en el acceso a los alimentos, ya que hay en el pa铆s sostenibilidad en la producci贸n distribuci贸n y consumo, pero si debemos trabajar en la campa帽a de Volver al Campo para que nuestros productos sean agroecol贸gicos en toda la cadena de producci贸n.

 

  1. 驴Qu茅 es importante que la gente fuera de Nicaragua entienda sobre la realidad en el campo?

Compa帽eros/as; estamos en momentos dif铆ciles y la arremetida de la ultraderecha fascista es muy fuerte y cuenta con muchos y diversos medios para golpearnos, el gobierno de Estados Unidos manda en la OEA y se toma el derecho a decir si las elecciones en otros pa铆ses son democr谩ticas y se ajustan lo establecido por ellos, pero, nunca han puesto en observaci贸n su propio sistema electoral.

El objetivo del modelo capitalista es que en nuestros pa铆ses gane las elecciones el fascismo, la derecha ha desarrollado una estrategia perversa para seguir en el poder y as铆 el avance de las fuerzas progresista que no logra tener respaldo internacional, ahora vivimos una campa帽a contra los de Cuba, Venezuela y Nicaragua y es urgente una campa帽a de apoyo internacional.

Las noticias falsas sobre Nicaragua no cesan de enviar informaci贸n manipulada y es urgente apoyar a nuestro pueblo, a los trabajadores del campo que garantizamos el alimento y luchamos por vivir en paz, a que nos dejen ser un pueblo libre y trabajador.

Finalmente, la OEA un instrumento del imperio y avanza en una direcci贸n totalmente descontrolada, como que, si fuera un consejo de seguridad casi, no es realmente la OEA la que act煤a, sino que es los Estados Unidos y sus pa铆ses aliados.

  1. 驴C贸mo puede la gente apoyar los esfuerzos por la soberan铆a alimentaria en Nicaragua?
  • Reactivar la campa帽a Volver al Campo
  • Ampliar la cadena agroindustrial y mejorar la capacidad productiva del pa铆s
  • Promover el Instituto Agroecol贸gico Latinoamericano 鈥 IALA Ixim Ulew para tener alimentos sanos y saludables, adem谩s medicina natural, para tener una mayor resiliencia frente a la pandemia
  • Apoyar a la ATC en su trabajo internacional de la CLOC y V铆a Campesina para llevar el mensaje de nuestro proceso en medio de un pa铆s que tiene un gobierno progresista
  • Fortalecer la red Amigos de la ATC (Friends of the ATC) para explicar al mundo que es lo que realmente pasa en Nicaragua

Betty